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COURS = Bien utiliser son Mail (Chapitre_2) - VERSION: 1.0 (M.A.J: 26/03/12)
- AUTEUR(s): Bernard GIACOMONI
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sommaire cours

II.MECANISMES GENERAUX DU COURRIER ELECTRONIQUE

II.1.OBJECTIFS ET PLAN DU CHAPITRE:


L'objectif du chapitre est de prsenter et d'expliquer les diffrents mcanismes qui concourent la transmission du courrier lectronique entre deux postes utilisateurs du web. Ces mcanismes sont prsents dans les deux cas d'utilisation les plus frquents:
  • Cas de l'utilisation d'un "client de messagerie" (par exemple: Outlook, Thunderbird, Window Live Mail, Lotus Notes, etc.).
  • Cas de l'utilisation d'un "webmail" (par exemple, Hotmail, G-mail, AOL, etc.).
Une connaissance (mme sommaire) de ces mcanismes permet l'utilisateur de mieux comprendre le fonctionnement des outils de messagerie qu'il utilise et augmente ses capacits d'analyse des dysfonctionnements auxquels il peut ventuellement tre confront.



2.2.GENERALITES ET RAPPELS:


2.2.1.RAPPEL: LES SERVICES DE BASE D'INTERNET:

Internet propose au public trois services de base:
  • La messagerie lectronique
  • La consultation de sites web
  • Le tlchargement de fichiers
Historiquement, le service de messagerie lectronique ("e-mail") est le plus ancien. C'est lui qui a justifi la cration du rseau internet aux U.S.A, la fin des annes 1960.


A chacun de ces services sont associs des mcanismes de transmission spcifiques utilisant des "protocoles de communication" diffrents (un protocole de communication est un ensemble de rgles rgissant la communication entre deux entits: synchronisation des changes, codage des donnes, scurit des changes, garantie de l'intgrit des donnes transmises). Vous avez probablement entendu parler de ces notions mme si vous n'tes pas un spcialiste d'internet:
  • Protocoles SMTP (Simple Mail Transfer Protocol), POP (Post Office Protocol) ou IMAP (Internet Message Access Protocol) pour le service de messagerie lectronique
  • Protocole HTTP (Hyper Text Transfer Protocol) pour la consultation des sites web
  • Protocole FTP (File Transfer Protocol) pour le tlchargement de fichiers
Deux autres notions importantes pour la comprhension du fonctionnement d'internet sont les notions de Client et de Serveur. On peut dire, pour simplifier, qu'un change de donnes sur internet s'effectue presque toujours entre deux systmes informatiques dont l'un joue le rle du Client et l'autre le rle du Serveur, un peu comme dans un commerce: les clients rclament aux serveurs divers services (fourniture de donnes, transmission de messages, etc.) tandis que les serveurs, qui sont spcialiss dans la fourniture de certains services, s'efforcent de satisfaire les demandes des clients.


En rgle gnrale, le terminal que vous utilisez pour accder internet (PC, smartphone, etc.) joue le rle de Client. Pour obtenir des services, vous vous connectez des Serveurs spcialiss: un Serveur de messagerie pour envoyer ou recevoir des mails, un serveur web pour consulter des sites web, un serveur de tlchargement pour tlcharger un fichier. De mme, votre terminal s'appellera Client de messagerie lorsqu'il utilisera un logiciel de messagerie tel que Outlook.


Les serveurs sont souvent nomms en fonction des protocoles de communication qu'ils utilisent. Ainsi, un serveur web sera souvent appel "serveur HTTP", un serveur de tlchargement "serveur FTP". Vous trouverez donc souvent les termes "serveur SMTP", "serveur POP" ou "serveur IMAP" la place de "serveur de messagerie". En ce qui concerne les postes clients, ils pourront tre des "clients SMTP", "clients HTTP" ou "Clients FTP" suivant l'utilisation qui en est faite.


Nous verrons plus loin que les utilisateurs peuvent accder la messagerie lectronique directement par le service de messagerie, ou indirectement par la consultation de pages web spcifiques.


2.2.2.RAPPEL: CONNEXION D'UN POSTE INTERNET AU RESEAU:

Actuellement, la plupart des particuliers utilisateurs d'internet (et aussi bon nombre de professionnels) sont connects au web par l'intermdiaire d'un "Fournisseur d'Accs". La liaison entre l'utilisateur (ordinateur ou tlphone mobile) et le fournisseur d'accs est assure par un rseau tlphonique filaire (rseau tlphonique fixe) ou hertzien (rseau de tlphonie mobile).


A l'intrieur d'un mme local, le raccordement des postes (ordinateurs fixes ou mobiles, smartphones, crans photos, etc.) au rseau tlphonique fixe est assure la plupart du temps par un "pont routeur" (appel "box" par les fournisseurs d'accs). Ces "Box" (liveBox, FreeBox, etc.) communiquent avec le fournisseur d'accs grce un protocole de liaison particulier appel ADSL. Elles permettent de raccorder plusieurs postes du clients par des liaisons filaires ("cble internet" RJ45) ou par des liaisons sans fil (WIFI). S'il existe encore des postes relis au rseau par un simple "MODEM" (ADSL ou bas dbit), ces installations deviennent de plus en plus rares.


Le schma ci-dessous reprsente la liaison avec un fournisseur d'accs par l'intermdiaire d'une "box" ADSL. Nous savons que ce type de liaison permet galement de raccorder des postes tlphoniques et des postes de tlvisions: ces possibilits ne sont pas reprsentes sur ce schma:



Connexion  Internet par une Box
COMMENTAIRES:
  • Dans la partie droite du schma est reprsent votre fournisseur d'accs (Free, Orange, sfr, etc.). Celui-ci est branch directement sur l'infrastructure du WEB.
  • Dans la partie gauche du schma est reprsent votre local. Celui-ci contient vos postes de travail (ici, trois PC fixes et 2 pc mobiles) et votre "BOX", relie la prise tlphonique par un "Filtre ADSL".
  • La liaison entre votre fournisseur d'accs et votre local est assure par le rseau tlphonique filaire public (cbles tlphoniques+commutateurs). Cette liaison utilise le protocole ADSL qui permet de faire coexister un trafic internet haut dbit avec le trafic tlphonique classique sur le rseau tlphonique: de ce fait, il est ncessaire d'utiliser un "Filtre ADSL" qui spare en entre de votre local le trafic internet du trafic tlphonique, et qui mlange ces deux trafics en sortie.
  • Votre "BOX" vous permet donc de crer un petit rseau local entre les diffrents postes de votre installation. Elle supporte des fonctions qui permettent d'assurer la scurit de ce rseau (pare-feux, anti-virus, etc.).

2.2.3.RAPPEL: NOTIONS DE "BOITE MAIL" ET D'ADRESSE DE MESSAGERIE:

Pour pouvoir changer des mails, un internaute doit imprativement disposer d'une "BOITE MAIL". Ce que l'on appelle communement une bote mail dsigne en fait plusieurs lments:
  • Un espace de stockage dans lequel peuvent tre stocks les mails qui vous sont destins et ventuellement les "pices jointes" attaches. Ces espaces de stockage sont hbergs dans des systmes informatiques particuliers appels "Serveurs de messagerie", ou encore "Mail Transfer Agents"(MTA).
  • Un couple d'identificateurs (login et mot de passe) qui permettent d'accder cet espace de stockage, et aussi d'utiliser les fonctions du serveurs de messagerie pour envoyer des mails d'autres internautes.
Chaque bote mail est repre par une ADRESSE MAIL. Une adresse mail se prsente sous la forme suivante:
<nom d'utilisateur>@<nom de domaine>.<nom de domaine racine> (Par exemple: pierre-quiroul@orange.fr)
  • Le "nom de domaine" et le "nom de domaine racine" permettent de reprer le serveurs de messagerie qui gre la bote mail (dans l'exemple, c'est le serveurs de messagerie du fournisseur d'accs orange)
  • Le "nom d'utilisateur" permet de slectionner, l'intrieur du serveurs de messagerie, la bote mail concerne.
  • Le caractre @ (arobase) permet de diffrencier les adresses mail des autres adresses internet. Ainsi une adresse de la forme: <nom de sous-domaine>.<nom de domaine>.<nom de domaine racine> (Par exemple: pierre-quiroul.orange.fr), sera une adresse de site internet et non une adresse de messagerie, car pierre-quiroul, n'tant pas spar du nom de domaine par un "@" mais par un ".", est un nom de sous domaine et nom un identificateur de bote de messagerie).


2.3.ACCES AU SERVICE DE MESSAGERIE ELECTRONIQUE:


2.3.1.DEUX TYPES DE LOGICIELS D'ACCES:

Un utilisateur, possesseur d'un accs internet et d'une boite de messagerie, peut accder son courrier lectronique de deux manires diffrentes:
  • La premire consiste utiliser un logiciel appel CLIENT DE MESSAGERIE, hberg par son poste de travail (Par exemple: outlook, lotus-notes, thunderbird, Window Live Mail, etc.).
  • La deuxime consiste se connecter un type de site particulier appel WEBMAIL(par exemple: Hotmail, Gmail, Yahoo, etc). Il est noter que chaque fournisseur d'accs met la disposition de ses clients un webmail (ex: www.webmail1k.orange.fr pour Orange).
REMARQUE:
La deuxime methode est la plus utilise actuellement, car elle est souvent plus accessible que la premire. En effet, elle permet d'utiliser sa messagerie facilement depuis n'importe quel poste d'accs internet. Cependant, les "clients de messagerie" offrent en gnral des fonctionnalits plus labores en ce qui concerne le traitement du courrier, la constitution de groupes de diffusion, des fonctionnalits d'agenda, et de planning, etc. De ce fait, ils sont utiliss plutt dans des environnements professionnels. Nous allons dans un premier temps dcrire le mcanisme correspondant l'utilisation d'un Client de messagerie (Mail User Agent), puis dans un deuxime temps, prciser les diffrences de fonctionnement lorsqu'on utilise un webmail.

2.3.2.UTILISATION D'UN CLIENT DE MESSAGERIE:

Le schma ci-aprs dcrit le mcanisme d'change du courrier lectronique entre deux internautes dans le cas o un client de messagerie est utilis:




Echange de Mails via un Client de Messagerie
COMMENTAIRES:
  1. L'metteur d'adresse mail "Moi@whaoo.fr" veut envoyer un mail destination de l'internaute dont l'adresse mail est "Lui@Youpi.fr" en utilisant son client de messagerie interne. Cette opration va dclencher les mcanismes suivants:
  2. Le client de messagerie de l'metteur va expdier le mail vers le serveurs de messagerie qui hberge un compte de messagerie de l'metteur, par l'intermdiaire de son fournisseur d'accs. Un serveurs de messagerie est systme informatique particulier (un "serveur") conu pour hberger des "botes mail" et pour changer des donnes avec les autres serveurs de messagerie.
  3. Dans le cas du schma, la bote mail du destinataire n'est pas hberge par le mme serveurs de messagerie que celle de l'metteur. Le serveurs de messagerie de l'metteur va donc transmettre le mail au serveurs de messagerie du destinataire.
  4. Ces deux premiers transfers utilisent un protocole d'change particulier appel SMTP (Simple Mail Transfer Protocol). Un protocole est un ensemble de rgles de transmission de donnes.
  5. Lorsque le serveurs de messagerie hbergeant la messagerie du destinataire reoit le mail, il se contente de le stocker dans la bote mail de celui-ci.
  6. Pour prendre connaissance des mails en attente dans sa bote mail, le destinataire va, par l'intermdiaire de son client de messagerie, envoyer une demande son serveurs de messagerie (c'est ce qui se passe lorsqu'il "ouvre" son client de messagerie ou encore quand il active la commande d'actualisation des mails en attente.
  7. En rponse cette demande, le serveurs de messagerie lui renvoie les mails en attente dans sa bote aux lettres. Le destinataire peut alors ouvrir ces mails pour en consulter le contenu, tlcharger les pices jointes ou encore administrer la liste des mails (les supprimer, les classer, etc.).
  8. La communication entre le client et sa bote mail utilise le protocole P.O.P. (Post Office Protocol).
  9. REMARQUE: Si le serveurs de messagerie du destinataire tait le mme que celui de l'metteur, l'tape n 3 n'existerait pas.
REMARQUES:
  • Les "Clients de Messagerie" tel que Outlook ou Lotus, sont donc des applications informatiques hberges par le poste local de l'internaute (poste client). Ces applications sont capables de dialoguer avec les serveurs de messagerie (via le fournisseur d'accs), de faon accder au contenu des botes mails que ceux-ci hbergent ou encore envoyer des mails vers d'autres serveurs de messagerie. Les clients de messagerie appartiennent donc l'environnement de l'utilisateur. Ceci permet de mmoriser les paramtres d'accs (login et mot de passe de la bote mail) dans le poste de l'utilisateur lors de l'installation du logiciel et de ne pas avoir les fournir chaque connexion.
  • Lorsque vous lisez vos mails en attente avec un client de messagerie, ceux-ci sont tlchargs chez vous (sur votre disque dur). Par la suite, toutes les oprations que vous effectuerez sur eux se feront en local: vous pourrez donc les effectuer hors connexion internet.

2.3.3.UTILISATION D'UN WEBMAIL:

Contrairement aux "Clients de Messagerie", les webmail sont des sites internets. A ce titre, ils sont hbergs par des serveurs web auxquels les internautes doivent se connecter distance. De ce fait, pour utiliser un webmail, il va falloir se connecter lui en utilisant un Navigateur (comme on le fait pour n'importe quel site internet) et non un "Client de Messagerie".

Comme les clients de messagerie, les webmails ont pour fonction principale de permettre un internaute d'accder des Mail Transfer Agents (serveurs de messagerie). Ils supportent l'ensemble des fonctionnalits des clients de messagerie concernant la gestion des mails en attente (suppression, archivage, tlchargement des pices jointes, etc.). Le schma ci-aprs dcrit le fonctionnement global du service courriel sur le rseau internet dans le cas o un webmail est utilis:




Echange de Mails via un webmail
COMMENTAIRES:
  1. Comme prcdemment, l'metteur d'adresse mail "Moi@whaoo.fr" veut envoyer un mail destination de l'internaute dont l'adresse mail est "Lui@Youpi.fr", mais cette fois en utilisant un "WebMail". Cette opration va dclencher les mcanismes suivants:
  2. L'metteur se connecte sur le site webmail grce un navigateur et ouvre les pages permettant d'accder sa messagerie. A l'aide des commandes offertes, il rdige et met un mail vers le destinataire.
  3. Le webmail met vers le Mail Transfert Agent (serveurs de messagerie) de son domaine le contenu du mail mettre, accompagn de l'adresse du destinataire. Le protocole utilis est S.M.T.P (Simple Mail Transfert Protocol).
  4. Le serveurs de messagerie de l'metteur transmet ce message au serveurs de messagerie du destinataire, galement en utilisant SMTP.
  5. Le serveurs de messagerie du destinataire stocke le mail dans la bote mail du destinataire.
  6. Lorsque l'utilisateur veut consulter ses mails, il se connecte sur le site webmail qui gre sa bote aux lettres grce un navigateur et ouvre les pages permettant d'accder sa messagerie.
  7. Le webmail adresse alors son serveurs de messagerie une requte de transmission des mails correspondant au destinataire. Il le fait en utilisant le protocole POP (Post Office Protocol) ou le protocole IMAP.
  8. A la rception de cette requte, le serveurs de messagerie du webmail envoie celui-ci les mails en attente dans la bote mail du destinataire. Pour cela, il utilise galement le protocole POP.
  9. Le webmail peut alors prsenter au destinataire la liste des mails reus. Celui-ci peut alors en consulter le contenu, tlcharger les pices jointes ou encore administrer la liste des mails (les supprimer, les classer, etc.).
  10. REMARQUE: Si le serveurs de messagerie du destinataire tait le mme que celui de l'metteur, l'tape n 4 n'existerait pas.
REMARQUES:
  • Un webmail n'appartient pas l'environnement local de l'utilisateur: il est donc impossible de mmoriser les paramtres d'accs (login et mot de passe de la bote mail) dans le poste de l'utilisateur. Il faudra donc en gnral les fournir chaque connexion, sauf si vous utilisez le webmail de votre fournisseur d'accs: en effet, celui-ci est capable de vous identifier et de fournir lui-mme ces paramtres au serveurs de messagerie grant votre bote aux lettres.
  • Lorsque vous lisez vos mails en attente avec un webmail, ceux-ci sont stocks par le serveur qui hberge le webmail. Les oprations de lecture, classement ou de suppression que vous effectuerez sur eux se drouleront galement dans ce serveur, et non dans votre poste de travail. Seules les pices jointes seront tlcharges dans celui-ci, sur votre demande. Toutes ces oprations exigeront donc d'tre connect internet


2.4.SYNTHESE DU CHAPITRE:


De l'tude du mcanisme d'accs au services de courrier lectronique, effectue ci-dessus, il est important de retenir au moins les points suivants:
  • La messagerie lectronique est un service distinct des autres services du web. Il s'appuie sur des mcanismes et des protocoles qui lui sont propres.
  • Les logiciels appels Clients de Messagerie, tels que Lotus Note, Window Live Media, thunderbird ou Outlook permettent de se connecter directement aux services de messagerie du web.
  • Les sites web appels Webmail permettent galement leurs visiteurs d'accder aux mcanismes du courrier lectronique: il s'agit l d'un accs indirect via la consultation d'un serveur web.
  • Les "botes mail" d'un utilisateur sont hberges dans des serveurs informatiques particuliers appels "Serveurs de messagerie", ou encore "Mail Transfer Agents": l'utilisateur y accde distance, travers le web. Elles ne sont donc pas localises sur le poste de travail de l'utilisateur.
  • Dans le cas o on utilise un Client de Messagerie, les nouveaux mails sont transfrs automatiquement dans le poste de travail de l'utilisateur chaque connexion avec le serveurs de messagerie ou quand l'utilisateur demande un rafrachissement manuel. Ces mails sont donc enregistrs en local, sur le disque dur de l'utilisateur. Ceci permet de les grer "hors connexion internet" depuis le poste local. En particulier, il est possible de faire une sauvegarde globale en local des mails reus.
  • Dans le cas o on utilise un Webmail, les nouveaux mails sont transfrs dans le serveur hbergeant le webmail. Ils ne sont donc pas automatiquement transfrs dans le poste de l'utilisateur. Celui-ci les visualise et les gre par l'intermdiaire des fonctions d'affichage du webmail. Il ne peut donc consulter ni grer les mails reus en tant "hors connexion". Pour sauvegarder ses mails en local, il doit au pralable les transfrer dans son poste de travail.
  • En ce qui concerne les "pices jointes", leur tlchargement se fait toujours dans le poste de l'utilisateur.
  • Une bote mail donne peut tre gre la fois par l'intermdiaire de Clients de messagerie et de Webmails: le fait qu'un webmail soit le plus souvent associ une bote de messagerie ne doit pas faire oublier qu'il s'agit de deux logiciels indpendants (un serveur web et un serveur de messagerie)




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